Malachy Towey, músico inmigrante irlandés que tocaba el tradicional tambor bodhrán, muere a los 99 años

Melek Ozcelik

Ciertamente dejó una huella con su forma de tocar y su presencia en la sesión en Lanigan's todos estos años, dijo la aclamada violinista Liz Carroll.



Malachy Towey con un bodhran, un tambor tradicional irlandés.

Malachy Towey con un bodhran, un tambor tradicional irlandés.



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Cuando Malachy Towey golpea su tambor, puede hacer que una persona quiera bailar un jig o marchar a la guerra.

Probablemente fue la persona de mayor edad en Chicago en tocar el bodhrán, un instrumento tradicional irlandés hecho con piel de cabra estirada sobre un marco de madera redondo.

El acordeonista Jimmy Keane dijo que fue el primer músico que vi tocar el bodhrán con sus enormes manos y nudillos, sin palos, escobas ni cepillos para Malachy, solo directamente de su corazón a su mano.



Malachy Towey (derecha) con el acordeonista Jimmy Keane.

Malachy Towey (derecha) con el acordeonista Jimmy Keane.

Jimmy Keane

Esas manos grandes también podrían replicar las diminutas rosetas en las molduras del Centro Cultural de Chicago. El fundador de Beverly Plastering, trabajó como yesero en el centro y otros edificios, incluidos hospitales, escuelas y restaurantes.

Towey, un inmigrante irlandés de Cloontia en el condado de Mayo, murió mientras dormía el miércoles a las 99 en su casa de Mount Greenwood.



Tuvo un día maravilloso, dijo su hija Esther Muhr. Tuvo una gran cena y estaba muy feliz y contento.

Malachy Towey.

Malachy Towey.

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Hace solo dos semanas, había tocado en una sesión en el pub irlandés Lanigan's, 3119 W.11th St.



Aún podía tocar una melodía, dijo Nick Glynn, un gerente allí. Amaba el bodhrán.

Ciertamente dejó una huella con su interpretación y su presencia en la sesión en Lanigan's durante todos estos años, dijo Liz Carroll, una aclamada violinista de Chicago que fue el primer compositor estadounidense en recibir el premio cultural más importante de Irlanda a la música tradicional.

Malachy Towey (derecha, en bodhran) y su amigo flautista Kevin Henry y el violinista Frank Burke.

Malachy Towey (derecha, sobre bodhrán) y su amigo flautista Kevin Henry y el violinista Frank Burke.

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El joven Malachy hizo su primer bodhran a los 9 años. Cuando era niño, el bodhrán generalmente solo se jugaba un día al año en Irlanda, y así lo llamaban el Día de San Esteban: el 26 de diciembre, dijo en una entrevista de 2016. con Jay Shefsky en Chicago Tonight de WTTW.

Él, sus cuatro hermanos y su hermana crecieron en una granja. Incluso durante la Gran Depresión, sus padres Bridget y Martin eran completamente autosuficientes, dijo su hija. Hacían todo o producían todo lo que necesitaban excepto té y azúcar.

Calentaron su casa con turba de césped cortado de un pantano. Mientras trabajaba en el pantano, su primo John Towey descubrió un famoso tesoro arqueológico cuando su pala de césped golpeó un artefacto del siglo VIII ahora conocido como el Santuario del cinturón de Moylough. Una carcasa de metal lujosamente decorada para un cinturón de cuero, está en la colección del Museo Nacional de Irlanda.

El primo de Malachy Towey, John Towey, encontró incrustado en un pantano el santuario Moylough Belt del siglo VIII, ricamente decorado.

Foto de Facebook del Museo Nacional de Irlanda

Cuando Malachy era niño, todas las casas estaban llenas y había muchos niños, dijo su hija. Pero con pocos trabajos, eventualmente, todos se fueron.

Siguió a sus hermanos a Londres, donde ayudó a reparar el daño de las bombas alemanas durante el Blitz. Se mantuvo ocupado porque sabía hacer enyesado, pintura, carpintería y albañilería.

Los hombres sanos fueron a la guerra, así que, a los 17 años, tenía a toda una banda de hombres trabajando para él, dijo otra hija, Julia McSweeney.

Un día, él y sus hermanos estaban reparando un edificio que había sido dañado por el bombardeo. y cruzó un techo, dijo Muhr. Lo que no sabía era que el techo era de vidrio pintado de negro durante el apagón para proteger las luces de los aviones enemigos. Cayó a través del cristal con mucha fuerza sobre una mesa grande, se quedó sin aliento y la mesa estaba rodeada de gente y todos le gritaban. Miró a su alrededor y se dio cuenta de que estaba tendido en un gran mapa de Europa con pequeños barcos y banderas. Era el cuartel general de batalla del ejército británico.

Fue arrestado de inmediato, dijo Muhr. Lo dejaron ir de inmediato cuando se dieron cuenta de que era uno de los tipos que intentaban reparar el daño.

Malachy y Bridget Towey se casaron en 1947.

Malachy y Bridget Towey se casaron en 1947.

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En Londres, conoció a Bridget Mooney, una compañera inmigrante irlandesa de Ardee en el condado de Louth. Además de trabajar en un hospital, tenía un trabajo en una fábrica en tiempos de guerra haciendo cronómetros para bombas, según sus hijas.

Mi mamá y mi papá eran fantásticos bailarines de salón, dijo Muhr. Mi papá dijo que el baile de salón fue destruido cuando los Yankees vinieron durante la guerra con el jitterbug.

Se casaron en 1947.

Volvieron a emigrar a Canadá y luego a Cleveland. Cuando visitó Chicago para un partido de fútbol gaélico, se dio cuenta de que muchos de sus amigos estaban aquí, dijo Muhr, y los Toweys se establecieron en Mount Greenwood en 1963.

Al principio no tenía bodhrán. No se puede salir y matar una cabra aquí, dijo McSweeney. Encontraría una superficie plana como una bandeja. Mantendría el ritmo en eso.

Finalmente, el Sr. Towey encontró el tambor tradicional y, hasta donde yo sé, tuve el único bodhrán en Chicago, le dijo a WTTW.

Pero después de que los Chieftains, los maestros irlandeses de la música tradicional, se hicieron populares, de repente comenzaste a verlos en todas partes, dijo Muhr.

Cuando llegó a Lanigan's hace unos años para ver al condado de Mayo competir en un partido de fútbol de toda Irlanda, los clientes se inclinaron para escuchar las historias del Sr. Towey, quien fue testigo de la última vez que Mayo ganó la competencia. Se ha dicho que Mayo fue maldecido por un sacerdote después de su última victoria en toda Irlanda porque el equipo ignoró una procesión fúnebre cercana.

Decía que estaba en la última victoria de Irlanda que ganaron, en Croke Park [de Dublín] en 1951, dijo Glynn. Casi 70 años después, el equipo aún tiene que romper su racha perdedora.

Malachy Towey y su nieta Maeve McSweeney cuando ganó el concurso Rose of Tralee de Chicago en 2015.

Foto proporcionada

La gente se sintió atraída por él, dijo McSweeney. Mi papá era muy inclusivo, especialmente los jóvenes, especialmente en las sesiones [de música], dijo. Él dijo: 'Ven, siéntate, eres bienvenido aquí'. Hablaría con ellos más tarde. Hablarían de música.

Malachy Towey (derecha) y su nieto, el bajista Martin Saldaña de la banda Better Than Nothing.

Malachy Towey (derecha) y su nieto, el bajista Martin Saldaña de la banda Better Than Nothing.

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Malachy y Bridget Towey y sus hijos.

Malachy y Bridget Towey y sus hijos.

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Su esposa Bridget y su hijo Shamus murieron antes que él. Además de sus hijas Esther Muhr y Julia McSweeney, le sobreviven sus hijas Marie Szyman y Shirley Saldaña, sus hijos Malachy, Kevin y Brendan, 12 nietos y 16 bisnietos. Los arreglos están pendientes.

Malachy Towey

Malachy Towey

Foto proporcionada

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