¿Otro milagro sobre hielo? El curling masculino de EE. UU. Sorprende a Suecia por la medalla de oro

Melek Ozcelik

El saltador de Estados Unidos, John Shuster, reacciona durante el último partido de curling masculino contra Suecia en los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 en Gangneung, Corea del Sur, el sábado 24 de febrero de 2018. (AP Photo / Natacha Pisarenko) ORG XMIT: OLYCU524



GANGNEUNG, Corea del Sur - El último lanzamiento de John Shuster en el octavo extremo de la final olímpica de curling hizo sonar una piedra sueca y la golpeó contra otra, enviándolos a ambos fuera del rango de anotación.



Cinco rocas americanas de mango amarillo quedaron atrás.

La puntuación, conocida como cinco finales, es tan rara que solo se ha superado una vez en la historia de la final olímpica masculina o femenina. Y efectivamente aseguró el oro para los antiguos rechazos de Shuster, quienes se recuperaron desde el borde de la eliminación del juego de grupo para reclamar solo la segunda medalla de curling para Estados Unidos.

Es difícil racionalizar el deseo de hacerlo, dijo el vice-salteador Tyler George luego de que los estadounidenses vencieran a la favorita Suecia 10-7 en nueve partidos en el partido por la medalla de oro el sábado. Pero luego pasan días como este.



Con el rey de Suecia e Ivanka Trump mirando, y reforzado por los mensajes en las redes sociales del actor Mr.T, el mariscal de campo de la NFL Aaron Rodgers y el velocista Dan Jansen, Shuster saltó a los estadounidenses de un récord de 2-4 al comienzo del juego de grupo a cinco victorias seguidas, comenzando con una victoria sobre Canadá, tres veces campeón olímpico defensor.

Ningún equipo de curling de Estados Unidos, hombres o mujeres, había derrotado a Canadá en los Juegos de Invierno.

El equipo de Shuster lo volvió a hacer en semifinales.



Eso preparó un partido por la medalla de oro con Suecia, el subcampeón del mundo y el máximo ganador en el juego de grupos, incluida una victoria por 10-4 sobre los estadounidenses el 16 de febrero.

Después de tres finales de ida y vuelta en la final, los suecos desperdiciaron un punto en el cuarto a pesar de tener la ventaja de la última piedra conocida como el martillo. (La llamada estaba demasiado cerca para ser hecha a simple vista; un árbitro la midió con un gadget que va al milímetro).

A partir de ahí, Suecia se puso al día.



Empatado 5-5 en el octavo, pero con los estadounidenses controlando el martillo, el salto de Suecia, Niklas Edin, falló en un doble takeout, despejando solo una de las dos piedras a las que apuntaba. Eso dejó a Shuster con un tiro relativamente mundano para una puntuación casi sin precedentes. (El sexto gol de Canadá en la final masculina de 2006 fue el único otro puntaje de más de cuatro en un partido por la medalla de oro olímpica).

Durante todo el final pudimos sentir cómo se construía. Su margen de error se hizo realmente pequeño, dijo Shuster en la conferencia de prensa con sus compañeros de equipo Tyler George, Matt Hamilton, John Landsteiner y el suplente Joe Polo. No puedo decirte lo poco nerviosa que estaba sentada en el hack para lanzarlo. Solo déjalo ir.

Los estadounidenses jugaron a la defensiva en la novena parte para evitar ceder un gran puntaje. Suecia anotó dos, pero con el martillo yendo a Estados Unidos por el décimo, una victoria estaba fuera de alcance.

En su penúltima piedra, Edin hizo un giro-o-rama desde el bloque de salida, provocando la risa de la multitud.

Luego se estrechó la mano para conceder el partido.

Cuando fallé (en el octavo), sabíamos con certeza que iba a hacer ese doble, y sabíamos que íbamos a perder, dijo Edin, quien dijo que tiró el trompo para aligerar el estado de ánimo para que tal vez pudiera obtener. una medalla de plata sin tirarla al mar.

No sé si usaría la palabra 'diversión' en esa situación, dijo Edin. En lugar de simplemente darles la mano, fue uno de esos movimientos que estás tratando de dar a la multitud, toda la decepción que sentimos, darles algo a cambio.

Con Trump aplaudiendo, los fanáticos estadounidenses en la multitud corearon ¡U-S-A!

Suiza, que venció a Canadá en el partido por el tercer lugar el viernes, se unió a los finalistas en el podio para recibir sus medallas de bronce. Suecia consiguió la plata.

Pero cuando los estadounidenses miraron las medallas que colgaban de sus cuellos, hubo un problema: les habían dado las grabadas para las ganadoras de las mujeres. Las medallas correctas se cambiaron rápidamente.

Shuster lo restó importancia: una medalla de oro en curling es una medalla de oro en curling.

Corea del Sur jugará contra Suecia en la final femenina el domingo. Japón venció a Gran Bretaña 5-3 en el partido por la medalla de bronce femenino el sábado.

Shuster, cuatro veces olímpico que ganó el bronce en 2006 con Polo, la única otra medalla de curling de los Estados Unidos, dejó ese equipo después de Turín para formar su propio cuarteto y los regresó a los Juegos de Invierno en Vancouver.

Pero se desempeñó tan mal que fue enviado a la banca y luego terminó noveno de 10 equipos en Sochi. Después de fallar en el programa de entrenamiento nacional el año siguiente, Shuster se asoció con dos de los otros que fueron eliminados (y George, que ni siquiera había probado) y se llamaron a sí mismos Team Reject.

Vencieron a todos los equipos elegidos en su lugar.

Desde el día en que los Juegos Olímpicos de 2014 llegaron a su fin, todos los días fueron con este viaje en mente, dijo Shuster, y agregó que se inspiró en la capacidad de Jansen para recuperarse de seis años de tragedia y fracaso olímpico para ganar su última carrera de patinaje de velocidad.

Una y otra vez, se levantó y escribió su historia, y es un campeón olímpico, dijo Shuster. Estoy muy orgulloso de haber podido hacer algo similar.

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