Pregúntele a los médicos: el vínculo entre el zinc y el agrandamiento de la próstata necesita más estudio

Melek Ozcelik

Aunque los niveles bajos de zinc pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer de próstata, no ocurre lo mismo con un menor riesgo de agrandamiento de la próstata. | stock.adobe.com



Querido doctor: Desarrollé problemas agudos de próstata a la temprana edad de 29 años. Las prescripciones de mi médico no funcionaron, así que cuando un vecino me recomendó 50 miligramos de zinc al día durante al menos 30 días, le di una inyección. No he tenido ningún problema desde entonces, y eso fue hace más de 30 años. ¿Por qué no más personas usan este mineral milagroso para el agrandamiento de la próstata?



Querido lector: Antes de que hicieras esta pregunta, nunca había oído hablar de ninguna relación entre el zinc y la próstata. Como la mayoría de la gente, pensaba en el zinc simplemente como un elemento importante en el cuerpo, necesario para múltiples procesos enzimáticos involucrados en el metabolismo humano. También sabía que el zinc se concentra en el hígado, los riñones, los músculos y la retina y se encuentra en niveles muy altos en la próstata.

Después de algunas investigaciones, también descubrí que el contenido de zinc en la próstata es aproximadamente 100 veces mayor que el que se encuentra en el torrente sanguíneo. A concentraciones tisulares elevadas, el zinc puede inhibir la formación de dihidrotestosterona, la principal hormona que conduce al agrandamiento de la próstata. También se ha demostrado que ayuda a preservar la estructura normal del tejido de la próstata y ayuda a mantener la función de la próstata. El zinc también puede aumentar la capacidad de matar las bacterias que provocan infecciones de la próstata.

Un análisis de 2016 de 10 estudios evaluó los niveles de zinc en sangre en hombres con cáncer de próstata. Siete de los estudios encontraron bajas concentraciones. Esto es notable porque múltiples estudios de laboratorio han demostrado que el zinc puede inhibir el crecimiento del cáncer de próstata al obstaculizar la función de las células del cáncer de próstata y al activar los mecanismos que conducen a la muerte de las células del cáncer de próstata. En Japón y China, donde la ingesta de zinc es alta, las tasas de cáncer de próstata son bajas. Pero después de una generación en los Estados Unidos, los japoneses étnicos, por ejemplo, tienen las mismas tasas de cáncer de próstata que los caucásicos en los EE. UU.



En cuanto al agrandamiento de la próstata, este mismo análisis evaluó cinco estudios que evaluaban un vínculo potencial entre los niveles sanguíneos de zinc y la disminución del riesgo de agrandamiento de la próstata, y no encontró ninguno. De hecho, tres de los cinco estudios mostraron un vínculo entre concentraciones más altas de zinc y agrandamiento de la próstata, lo que contrarresta la idea de que el zinc podría disminuir el agrandamiento de la próstata.

Por lo tanto, aunque los niveles bajos de zinc pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer de próstata, no ocurre lo mismo con un menor riesgo de agrandamiento de la próstata. Un estudio de laboratorio del tejido prostático mostró que el zinc en dosis altas disminuye la proliferación del músculo liso en la próstata y, por lo tanto, posiblemente podría disminuir el tamaño de la próstata. Además, en un estudio italiano de 2017, 62 pacientes con síntomas relacionados con el agrandamiento de la próstata recibieron 10 miligramos de zinc además de extractos de hierbas. Después de seis meses, la mayoría de los hombres informaron disminución de la frecuencia urinaria, aumento de las tasas de flujo y menos orina retenida en la vejiga. Tenga en cuenta que debido a que el zinc se administró con otras terapias, es difícil saber qué efecto tuvo el mineral solo.

Debido a que tuvo problemas de próstata temprano en la vida, sospecho que sus problemas de próstata pueden haber estado relacionados con una infección, en lugar de los problemas de próstata más típicos de los hombres mayores. Es posible que el zinc haya tenido un efecto antibacteriano para prevenir más infecciones de la próstata. Debido a la disminución de las infecciones, su próstata no se agrandó y causó problemas en el futuro. Quizás esta sea la razón por la que el zinc lo ayudó, y por qué puede ser útil para otras personas que tienen una infección o inflamación de la próstata temprana.



Gracias por tu pregunta Claramente, la terapia con zinc para la próstata debe estudiarse más a fondo.

Robert Ashley, M.D., es internista y profesor asistente de medicina en la Universidad de California, Los Ángeles.

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