Irlandeses discretos apuntan alto en el torneo de béisbol de la NCAA

Melek Ozcelik

La anfitriona regional Notre Dame tiene la mira puesta en la primera aparición de la escuela en la Serie Mundial Universitaria desde 2002.



Tanner Kohlhepp es uno de los compañeros de un equipo de Notre Dame que tiene aspiraciones para la Serie Mundial Universitaria.



Gregory Payan / AP

SOUTH BEND, Indiana - Incluso después de asegurarse el estatus de anfitrión regional para su primera aparición en un Torneo de la NCAA en seis años, Notre Dame no está dispuesta a renunciar a su mentalidad de desvalido.

'Es como jugar con el dinero de la casa', dijo el diestro Tanner Kohlhepp antes del minitorneo de cuatro equipos este fin de semana en el Frank Eck Stadium. 'No hay mucho estrés. No tenemos que estar a la altura de ningún tipo de expectativas '.

Con una temporada de 30 victorias y un título de temporada regular de la Conferencia de la Costa Atlántica que ya está en los libros, el contendiente sorpresa de la Serie Mundial Universitaria del entrenador Link Jarrett debe encontrar una manera de someter al subcampeón de la CWS 2019 Michigan, junto con Connecticut y Central Michigan.



Una forma de hacerlo, al parecer, es que los irlandeses mantengan su ventaja como un equipo del que se ha dudado durante toda la temporada. Notre Dame, clasificada en el décimo lugar en general por el comité de selección de la NCAA, sabe que no puede llegar a Omaha, Nebraska, sin un viaje lateral Super Regional a través de Starkville, Mississippi, donde Mississippi State proyecta esperar.

'Pensamos que íbamos a estar un poco más arriba', dijo el jugador de cuadro Jared Miller. 'Pero eso está fuera de nuestro control. Tuvimos una gran temporada. Pensamos que nuestro juego hablaba de un lugar un poco más alto, pero saldremos este fin de semana y demostraremos lo buenos que somos como equipo '.

Una racha de ocho torneos seguidos de la NCAA terminó en 2006, pero hay que remontarse a 2004 para encontrar la última vez que los irlandeses organizaron una regional y a 2002, la última vez que superaron el fin de semana inaugural. Ese año también marcó la segunda aparición de CWS en la historia del programa, la otra en 1957.



Jarrett, un ex campocorto de Florida State que llegó a la CWS tres veces con los Seminoles a principios de la década de 1990, no quiere que sus jugadores salgan al campo con el peso de la historia. En cambio, prefiere que aprovechen esta rara oportunidad, especialmente después de poner un huevo en el torneo ACC el fin de semana pasado en Charlotte, Carolina del Norte.

En palabras de Kohlhepp, el co-as del personal que comenzó su carrera universitaria en Tennessee: 'Son juegos importantes, pero no hay razón para hacerlos más grandes de lo necesario'.

Un récord de la serie 10-1-1 desde que comenzó la temporada a fines de febrero es un buen augurio para Notre Dame, al igual que una identidad de equipo construida alrededor de un juego fundamental sólido y un cuerpo de lanzadores profundo y versátil.



'Tenemos equilibrio en nuestro equipo', dijo Jarrett. 'Hay equilibrio en el montículo. Tenemos un tipo de alineación que se resuelve. Tenemos suficientes armas y suficiente variedad para que podamos ser peligrosos '.

Si bien la postemporada tiene que ver con la supervivencia incremental, uno a la vez, ya se podía escuchar a Jarrett preparando su

improbable grupo de Cenicienta con alguna proyección sobre cómo les iría en un viaje súper regional al corazón del país de Southeastern College.

'Hablamos mucho sobre tener que jugar el juego con una comunicación verbal mínima', dijo Jarrett, un ex asistente de Auburn. 'Nuestros muchachos pueden decirte cuántas veces predico que tienes que poder jugar el juego sin gritar a todos en el campo como puedes cuando practicamos. Simplemente no puedes '.

Especialmente no en un lugar como Starkville, con todos esos cencerros malditos.

'He estado allí un par de veces', dijo Jarrett. 'Tienes que ser capaz de jugar el juego sin una comunicación verbal constante en todo el campo. Nuestro sistema está diseñado para esto. Nos hemos entrenado para esto. Creo que estamos más preparados para ello que quizás los equipos que no tienen esa filosofía '.

Lo primero es lo primero, por supuesto, pero es interesante escuchar a un entrenador moderno hablar abiertamente sobre lo que podría suceder si este fin de semana sale según lo planeado. Claro, los expertos nacionales y el comité de selección de la NCAA han intentado dejar salir algo de aire de esta última narrativa dorada de Notre Dame.

Pero eso no significa que Jarrett y su grupo de borradores anónimos tengan que seguir el juego. De alguna manera, ya tiene la mirada fija más allá de esta temporada 2021 en un futuro lleno de contiendas anuales por el campeonato.

'Espero que podamos seguir evolucionando', dijo Jarrett. '' No quiero que esto sea una historia única. Quiero que nuestra relevancia nacional continúe '.

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